Den viktigste holdningen for å takle vanskelige følelser

Den viktigste holdningen for å takle vanskelige følelser

På 1200-tallet omskrev en sufi-dikter kjent som Rumi måten vi forstår følelser på. Han kalte dem ”uventede besøkende”, enten disse følelsene var magerhet, depresjon eller glede, og han mente at den beste måten å håndtere disse besøkende var å omfavne dem og la dem være det de måtte være og gjøre det de trengte å gjøre .


Den moderne verden kunne definitivt bruke en gjennomgang av Rumis poesi, kanskje nå mer enn noen gang.

Til tross for å leve i en tid som går inn for positivitet, så mange av oss føler et overveldende press for å skjule våre negative følelser.

Vi undertrykker sinne og vi ignorerer ensomhet; vi later som vi ikke hater, og vi legger skjul på at vi føler oss ødelagte inni oss. Vi behandler ikke følelsene våre som “uventede besøkende”; heller behandler vi dem som om de ikke engang er der.


Aksept: nøkkelen til lykke

Men over syv århundrer senere, hører Rumis ord sannere enn noen gang før. Utallige psykologiske studier har funnet at den beste måten å håndtere negative følelser på er å bare akseptere dem.

Mange av oss tror på positivitet og ingenting annet, noe som resulterer i en fullstendig avsky for negative følelser når de løfter sine stygge hoder. Men å akseptere disse følelsene er veien til lykke.



Ganske mange studier har funnet at denne vanen fører til stabil følelsesmessig motstandskraft, og de som regelmessig praktiserer denne aksept, viser færre tegn på angst og depresjon.


Hvis du har problemer med å komme til denne aksept på egenhånd, ikke bekymre deg - med behandlinger som Mindfulness-basert kognitiv terapi og Aksept- og engasjementsterapi, kan du finne veien mot til slutt å omfavne den mørke siden.

Paradokset med å handle nåværende negativitet for langsiktig positivitet

Brett Ford, professor i psykologi ved University of Toronto, ønsket å forstå den paradoksale naturen til dette forholdet: hvorfor kunne folk oppnå langsiktig positivitet og generell psykologisk forbedring ved å ofre sin nåværende positivitet gjennom aksept av det negative?

I en studie med kollegene sine fant Ford at årsaken til at aksept fungerer, skyldes det de refererte til som 'avstumpende effekt'.

Når vi møter stressende hendelser og må konfrontere negative følelsesmessige reaksjoner, sørger avstumpende effekten for at disse negative følelsene som stress eller sinne ikke vil bringe oss lavere enn vi allerede er.

Aksept av disse følelsene forsterker ikke stresset i opplevelsen, og ved å akseptere dem nå, vil de ikke påvirke våre positive følelser etter at den stressende hendelsen er ferdig.

Ford fant også at det alltid er psykologisk gunstig for en person å akseptere sine negative følelser, uavhengig av din rasemessige eller sosioøkonomiske gruppe.

Uansett hva slags person du er eller hvor du kommer fra, er du nødt til å oppleve positive effekter av å omfavne dine mørke følelser.

Læringsaksept i tre tester

For å finne disse resultatene designet Ford og hennes kolleger tre tester basert på å akseptere negative følelser.

Den første testen var enkel: de sendte spørreskjemaer til over tusen lavere studenter, og spurte dem om forholdet mellom å akseptere deres negative følelser og generelt velvære.

For det andre overrasket forskerne deltakerne med en plutselig tre-minutters tale som de skulle holde. De registrerte hvordan deltakerne håndterte dette umiddelbare stresset, og sammenlignet det med måten de rapporterte å håndtere negative følelser på.

Og til slutt ble dagbøker gitt til over to hundre mennesker med forskjellig bakgrunn og kultur. Disse deltakerne ble bedt om å registrere de mest stressende hendelsene som skjedde med dem hver dag i to uker, mens de også registrerte tankene sine rundt disse hendelsene og hvordan de taklet dem.

Konklusjonene forble konsistente gjennom alle tre studiene: Individer som var flinkere til å akseptere den negative tilstanden til stressende opplevelser (og følelsene som følger med dem) var til slutt mye mer vellykkede i å opprettholde psykologisk oppfylle og blomstrende liv.

Forskjellen mellom aksept og lidelse

Det kan være lett å misforstå hva aksept betyr, noe som vil føre til at ens mentale helse blir nedverdigende på grunn av å akseptere feil ting. Du må godta det uunngåelige - død, motgang, hjertesorg, tap; disse vil utløse følelser som sorg, raseri, sinne, depresjon, og å akseptere disse følelsene i stedet for å gjemme seg for dem er den eneste måten å virkelig komme over dem.

Det er imidlertid viktig at du ikke forveksler aksept med selvpålagt lidelse. Når du blir behandlet urettferdig av en overordnet eller jevnaldrende, betyr ikke det at du skal godta det. Det er en stor forskjell mellom å akseptere det uunngåelige, og å la deg falle byttedyr for de som vil dra nytte av aksept-tankegangen.

Til slutt handler aksept om balanse. Den vestlige kulturen i dag krever at vi holder oss hele tiden lykkelige, noe som er en urealistisk forventning som kan skade din psykologiske velvære. Vi må leve liv som har både positivitet og negativitet, noe som kan hjelpe oss med å oppnå et liv med rolig tilfredshet.

Og husk: hvis du synes det er vanskelig å akseptere negative følelser med en gang, ikke stress. Aksept, som alle andre kognitive vaner, er en ferdighet du finpusser og utvikler (det er derfor eldre mennesker finner det lettere å akseptere enn yngre mennesker). Vær tålmodig og vent på dagen du kan akseptere eventuelle negative følelser som kommer din vei.