Udacity Review, Lockdown Edition: Er Udacity verdt det?

Udacity Review, Lockdown Edition: Er Udacity verdt det?

I løpet av det siste tiåret har online læringsplattformer spredt seg. Udacity er bare ett eksempel på en online utdanningsleverandør som har dukket opp for å møte den økende etterspørselen etter innhold av høy kvalitet til en fornuftig pris.


Skal du prøve Udacity? Og er det verdt å melde seg på en Udacity Nanodegree-program?

I denne Udacity-gjennomgangen vil jeg forklare hvordan Udacity fungerer og hjelper deg med å avgjøre om Udacity er den beste plattformen for deg.

Hva er Udacity?


Grunnlagt i 2011 av Sebastian Thrun, David Stavens og Mike Sokolsky, Udacity er en online pedagogisk plattform som tilbyr MOOC (massive åpne nettkurs).

Plattformen begynte å tilby utdanning mer i stil med et tradisjonelt universitet. Med-grunnlegger Sebastian Thrun jobbet som professor ved Stanford University og bestemte seg da for å prøve å undervise i en online versjon av kurset hans 'Introduksjon til kunstig intelligens.' Inspirert av suksessen til nettkurset forlot Thrun Stanford for å rette oppmerksomheten mot sin nye oppstart Udacity.



De to første kursene, som ble tilgjengelig i 2012, var “Bygg en søkemotor, 'Ledet av David Evans, professor fra University of Virginia, og'Programmering av en robotbil, ”Ledet av Thrun.


Udacity og Georgia Institute of Technology kunngjorde i 2013 at de gikk sammen om å tilby en online mastergrad i datalogi til en pris av $ 7000 USD, vesentlig mindre enn en tradisjonell grad på campus.

I 2014 inngikk samarbeid med Udacity og AT&T for å jobbe med det nye “Nanodegree” -program, ment å utstyre studentene med de praktiske ferdighetene de trenger for en startnivåstilling ved AT&T. Jeg vil dekke Udacitys Nanodegrees mer detaljert senere i denne gjennomgangen, men den grunnleggende ideen er at de tilbyr fokusert instruksjon om spesifikke, ansettbare ferdigheter til en overkommelig pris.

Fra og med i dag vil jeg si at Udacitys overordnede fokus først og fremst er profesjonelt og yrkesrettet: De fleste av tilbudene er ferdighetsbasert og orientert mot spesifikke karrierer.

Det er kurs i Kunstig intelligens, datavitenskap, programmering og utvikling, autonome systemer, virksomhet og karriere.

Hvorfor bestemte jeg meg for å prøve Udacity

For det første fortsetter COVID-19-pandemien fortsatt. Selv når noen bedrifter begynner å åpne seg litt, har jeg hengt hjemme med fritid på hendene og interessert i oppskolering - og har holdt repertoaret av ferdigheter og evner oppdatert i en stadig skiftende verden.

Noen kortere Udacity-kurs er tilgjengelig gratis, som lar deg prøve plattformen uten å bruke en krone: For eksempel dette kurset med tittelen “Lag ditt følgebrev. ” Det er gratis, tar mindre enn en dag å fullføre, og gir råd om skriving og kommunikasjon som kan brukes i en rekke sammenhenger.

Da jeg sist sjekket, var det 197 gratis kurs tilgjengelig på Udacity, fra “Introduksjon til algoritmer' til 'Hvordan lage en oppstart' til 'Feilsøking av programvare. '

Nå har jeg fått øye på Udacity Digital markedsføring nanodegree-program, et omtrent 3 måneders program som involverer praktiske prosjekter og personlig tilbakemelding.

Samlet sett har jeg blitt imponert over kvaliteten og omtanke av kursdesignen jeg har sett på Udacity. Hvis det er konkrete ferdigheter du håper å lære - spesielt innen områder som programmering eller AI - kan du også være interessert i Udacity.

Udacity Nanodegree forklart

Hva så er en “Nanodegree” akkurat? I hovedsak, til Udacity Nanodegree gir deg et strukturert læringsprogram om et bestemt emne. Mange av disse programmene tar en måned eller lenger å fullføre.

En nanodegree er organisert i byggesteiner. Så en typisk nanodegree kan omfatte rundt 8 kurs, hver sentrert om et bestemt emne og involverer en slags virkelige prosjekter eller oppgaver. Hvert kurs kan deretter deles videre i 5 eller 6 leksjoner som dekker bestemte emner. Så i dette hypotetiske Nanodegree, ville du fullføre åtte prosjekter og ta 40+ leksjoner.

I tillegg til kursinnholdet i Nanodegree får du tilgang til Udacity’s Career Services - mer om dette nedenfor.

Er en Udacity Nanodegree verdt det?

Totalt sett vil jeg si ja. Her er hvorfor:

En av de største fordelene med Udacity Nanodegrees er at de har god verdi. Hvis du deltar på et tradisjonelt murstein-og-mørtel-program, ender du opp med å betale for alle slags ting i tillegg til utdanningen din: bolig, måltidsplaner, studentavgifter og så videre.

En online utdanning gir kanskje ikke nøyaktig den samme opplevelsen du vil finne på campus, men det absolutt kan gi instruksjoner av høy kvalitet til en brøkdel av kostnaden. Hvis prioritet # 1 er å lære et nytt sett med ferdigheter mens du får mest mulig ut av budsjettet, gir et online program perfekt mening.

Du kan sjekke ut pensum før du forplikter deg til å melde deg på et program. Jeg anbefaler på det sterkeste å gjøre det. Du får et klart bilde av om programmet er på et passende nivå, og om det dekker temaene og ferdighetene du trenger mest.

Totalt sett vil jeg si at det meste av Nanodegree-programmer Jeg har sett er ganske godt konstruert. Udacity-instruktører er ledende eksperter på området, og de designer Nanodegrees for å gi en naturlig og systematisk progresjon.

La oss si at du har tatt noen leksjoner om emne X her og der, men at du har store hull i kunnskapen din. En uklarhet Nanodegree vil fylle ut disse hullene. Eller kanskje du fullfører ny koding. Udacity kan få deg opp i fart.

I tillegg til kursinnholdet i et Nanodegree-program, vil du motta følgende fordeler:

  • Personlig tilbakemelding fra Udacitys prosjektanmeldere.
  • Støtte fra Udacity-mentorer.
  • Profesjonell karriere coaching og andre karriere tjenester.
  • Tilgang til kunnskap, Udacitys proprietære wiki.
  • Fremdriftssporing for ytterligere ansvarlighet.
  • Tilgang til Udacity-fellesskapet.

Jeg kommer tilbake til disse 'bonus' -elementene senere i denne anmeldelsen. Foreløpig vil jeg bare si at selv om noen elementer er mer nyttige enn andre, tror jeg de legger til den samlede verdien av a Udacity Nanodegree.

Tilgang til god støtte er viktig; det hjelper deg å holde deg disiplinert, gjøre jevn fremgang og fullføre programmet. Udacity gjør en god jobb med å gjøre ulike former for støtte tilgjengelig, enten du har spørsmål om kursinnholdet, vil ha tilbakemelding på arbeidet ditt, eller bare er stymied av et teknisk problem.

Udacity Nanodegree Plus forklart

Du har kanskje hørt om et program kalt “Nanodegree Plus” og lurte på hva det handlet om. Dessverre, Nanodegree Plus tilbys IKKE lenger av Udacity.

Nanodegree Plus garanterte at de nyutdannede ville motta et jobbtilbud (enten heltidsansatte eller som tidsbegrensede entreprenører) innen 6 måneder etter mottak av Plus-legitimasjonen, ellers ville de få refusjon for undervisning.

Studenter som registrerte seg før desember 2017, var kvalifisert for disse vilkårene. Ingen nye studenter ble akseptert etter dette punktet, og Plus-programmet ble avviklet sommeren 2018.

Det er uklart for meg nøyaktig hvorfor Udacity avviklet dette programmet, og om det planlegges å lansere noe lignende i fremtiden.

Hvor mye koster det?

Det avhenger av programmet.

Som jeg nevnte ovenfor, kan du nyte mange engangskurs for gratis.

Udacity Nanodegrees er betalte programmer, og de kjøres vanligvis rundt $ 250 - $ 400 per måned.

I skrivende stund ble den Nanodegree innen digital markedsføring koster $ 399 per måned (pay-as-you-go), eller $ 1017 for 3 måneders tilgang.

Disse programmene kommer noen ganger i salg eller har kampanjer, så husk det. For øyeblikket, Udacity tilbyr en måned gratis tilgang til Nanodegree-programmene på grunn av COVID-19, så dette er like god tid som noen å se inn på plattformen.

De beste programmene å melde seg på

Den beste Nanodegree-program for du vil selvfølgelig avhenge av dine personlige interesser, mål og prioriteringer. Når det er sagt, er Udacity sannsynligvis best kjent for sine spesialiteter i Programmering og utvikling og Kunstig intelligens. Programmer i disse områdene vil sannsynligvis være veldig gode.

Her er noen eksempler på Udacity Nanodegrees å ta i 2020:

  • Introduksjon til programmering: Ingen kodeopplevelse nødvendig! Lær det grunnleggende om programmering i dette Nanodegree, beregnet å ta rundt 4 måneder.
  • AI for helsevesen: Hold deg i forkant med medisinsk teknologi med dette programmet.
  • iOS-utvikler: Når du fullfører dette Nanodegree, bygger du en portefølje av iOS-apper for iPhone og iPad.
  • Naturlig språkbehandling: I dette 3-månedersprogrammet lærer du hvordan du lærer en datamaskin å gjenkjenne og behandle menneskelig tale.
  • Introduksjon til selvkjørende biler: Ledet av Udacity-president (og selvkjørende bilekspert) Sebastian Thrun, er dette programmet en Udacity-klassiker og er helt fascinerende.
  • Flybil og autonom flyingeniør: Ta tekniske og robottekniske ferdigheter til neste nivå.

Det jeg liker med Udacity

Alt i betraktning, her er det jeg liker med Udacity:

  • Nanodegree kvalitet, struktur og innhold.
  • Evne til å jobbe i mitt eget tempo.
  • Brukervennlig grensesnitt.
  • Vekt på å bygge praktiske ferdigheter.
  • Muligheter for tilbakemelding og råd.
  • Tilgjengelighet av gratis kurs.

Jeg elsker at noe innhold er tilgjengelig helt gratis. Og selv i sine gratis kurs, Udacity leverer ofte ekstra ressurser utover videoleksjoner: for eksempel vil du i kursene om intervjuforberedelse motta sjekklister for intervjuer skreddersydd til bestemte typer jobber (f.eks. VR-utvikler). Disse enkle guiden på en side oppsummerer viktige tips for hvordan du skal møte ditt neste intervju.

Nå, hva med de betalte Nanodegree-programmene? Fremfor alt vil jeg si at jeg er veldig imponert over innholdet og strukturen til hvert program. Udacity Nanodegree-programmer tilby instruksjoner av høy kvalitet, og leksjonene er fullpakket med praktisk informasjon og råd.

Du kan finne programmer på en rekke nivåer, fra nybegynner til avansert. Udacity estimerer også hvor lang tid det vil ta en gjennomsnittlig student å fullføre hvert Nanodegree (vanligvis forutsatt 10 timer per studieuke). Men det fine med online læring er at du er fri til å gå i ditt eget tempo.

Min erfaring med Udacity ’s Nanodegrees har vært veldig positiv. Disse programmene er upåklagelig organisert, og jeg setter pris på fokuset på konkrete, etterspurte ferdigheter.

Leksjonene går også langt utover bare å se på videoleksjoner og ta en quiz eller to. Med et nanodegree må du faktisk legge inn arbeidet og fullføre oppgavene. Etter å ha fullført et Nanodegree, går du ikke bare bort med skarpere ferdigheter, men også med en portefølje av prosjekter som beviser det.

Underveis kan du nå ut til Udacity veileder for råd og ytterligere veiledning. Disse mentorene pleier å være gode og entusiastiske og virkelig utdype forståelsen av kursmateriell.

Som jeg nevnte ovenfor, kommer Udacity Nanodegrees med noen personlige funksjoner som hjelper deg i dine karrieremål. Hvis du melder deg på noen Nanodegree, du får automatisk tilgang til Udacity’s Career Services. Hva omfatter dette?

  • Karriere coaching: en 1-til-1 avtale med en profesjonell karriere coach som vil hjelpe deg med å formulere planene dine og gi råd om ansettelsesprosessen, forhandlinger og så videre.
  • Fortsett gjennomgang: Du får en personlig gjennomgang av ditt CV, pluss en mal og noen råd som hjelper deg med å sette deg best i en jobbsøknad.
  • LinkedIn-gjennomgang: Igjen vil du motta noen personlige råd, her ment å øke din LinkedIn-profil.
  • GitHub-gjennomgang: Poler opp GitHub-profilen din og sørg for at porteføljen din skiller seg ut for potensielle kunder og arbeidsgivere.

Jeg setter stor pris på at Nanodegrees kommer med disse tilleggstjenestene, som du bør ta med når du vurderer om et bestemt program er verdt prislappen.

Nanodegree-leksjonene vil lære deg ferdigheter — men hva da? Du må presentere ferdighetene dine på en måte som fanger oppmerksomhet fra rekrutterere, klienter og arbeidsgivere. Karriereveiledning er spesielt nyttig hvis du håper å endre felt eller begynne på et nytt arbeidslinje.

I tillegg til disse personlige karrieretjenestene, Udacity tilbyr flere gratis kurs for å hjelpe deg i karrieren din, for eksempel kurset på lage et effektivt følgebrev.

Til slutt er Udacity-grensesnittet strømlinjeformet og enkelt å bruke.

En mer detaljert titt på en pensum fra Udacity Nanodegree

Som jeg nevnte tidligere, kan du laste ned og lese gjennom pensum for alle kurs du vurderer. Jeg setter stor pris på dette nivået av gjennomsiktighet. Før jeg bruker $ 1000+ på et program, vil jeg vite hva jeg kan forvente: Dekker programmet alle temaene og ferdighetene jeg trenger? Er de tildelte prosjektene interessante og nyttige for meg?

Bare som et eksempel, her er pensum for Udacity’s Nanodegree i digital markedsføring. Hva jeg liker med det:

  • Virkelige prosjekter: For eksempel innebærer kurs 5 i dette programmet å gjennomføre en SEO-revisjon på et nettsted og fastsette en handlingsplan for å øke rangeringen i søkemotorresultatene. Hver leksjon i dette kurset dekker hva du trenger å vite om hvordan søkemotorer fungerer, hvordan du velger nøkkelord og hvordan du utvikler en lenkebyggingsstrategi. Det er omfattende, sunn fornuft, og på slutten av kurs 5 forventer jeg å ha forbedret nettsteds søkemotortilstedeværelse.

  • Jevn progresjon av emner: Nanodegree begynner med et kurs om grunnleggende markedsføring, som består av 6 leksjoner som etablerer et fast rammeverk som pakker ut nøyaktig hvordan digital markedsføring fungerer, slik at du kan gjøre det mer effektivt. Deretter fortsetter den til emner som innholdsstrategi og markedsføring av sosiale medier og til slutt avsluttes med e-postmarkedsføring. Samlet sett er dette en mangesidig tilnærming som vil bringe meg opp i fart alle av ferdighetene jeg trenger for å være en mer effektiv digital markedsfører.
  • Oppmerksomhet på flere plattformer: Jeg vil være den første til å innrømme at jeg er mer komfortabel på noen digitale og sosiale medieplattformer enn andre. Jeg elsker at dette Nanodegree anerkjenner viktigheten av flyt i flere plattformer og tilbyr instruksjoner om å lage innhold og kjøre annonser som er skreddersydd for å være maksimalt effektive på hver plattform.

Jeg anbefaler absolutt å skaffe ut pensum på forhånd når du tar en beslutning om Udacity er det riktig plattform for deg.

Det jeg ikke liker med Udacity

Ingenting er perfekt, så hvor gjør det Udacity komme til kort?

Først vil jeg påpeke en av Udacitys hovedbegrensninger: Den fokuserer ikke på kurs innen kunst, humaniora eller samfunnsvitenskap.

Dette er ikke nødvendigvis en ulempe. Hvis du er mest interessert i datavitenskap, business eller AI, har Udacity dekket deg. Men husk det Udacity er ikke ment som en erstatning for en tradisjonell liberal arts-utdanning. Det handler mer om markedsførbare ferdigheter.

Ok, så hva om du er interessert i hvilken Udacity gjør tilbud - hva er ulempene med læringsopplevelsen i Udacity?

En mulig ulempe er at interaksjoner med andre studenter kan være begrenset og slags hit-or-miss. Ja, du får tilgang til Udacity-fellesskapet, men jeg synes det er vanskelig å erstatte livligheten til et personlig studentfellesskap. Dette er imidlertid en ulempe med hvilken som helst online plattform.

Du bør heller ikke forvente å samhandle direkte med hovedinstruktørene til deg Nanodegree-program. Dette er forståelig, siden de underviser i enorme kurs med tusenvis av studenter og rett og slett ikke har tid til å holde en-mot-en 'kontortid'.

Nå som sagt, Udacity har “prosjektanmeldere” som vil se på arbeidet ditt og gi personlig tilbakemelding og omtale linje for linjekode. Du vil også ha 'mentorer' tilgjengelig for å hjelpe deg med å svare på spørsmål.

Så for de fleste tilbyr dette sannsynligvis en god løsning, en måte å motta tilpasset tilbakemelding på en effektiv måte. Så å si hvilken som helst online plattform har utfordringen med å gi deg det “personlige preget” og dynamisk interaksjon, og det tror jeg Udacity gjør det bedre på dette enn de fleste. Men du bør være oppmerksom på at du sannsynligvis ikke vil være personlig korresponderende med programmets hovedinstruktører.

Til slutt, som med alle store plattformer som tilbyr mange kurs og med flere forskjellige instruktører, korrekturlesere og mentorer, er det en viss variasjon i kvalitet. Mens jeg personlig har hatt gode erfaringer med UdacityJeg kan forestille meg at noen instruktører eller mentorer er mer effektive enn andre.

Alternativer til Udacity

Utdanningsplattformer på nettet har sin storhetstid - og jeg forventer at de er mer populære enn noen gang takket være virkningen av COVID-19. Her er noen få alternativer til Udacity som du kanskje vil vurdere:

Coursera

Coursera er omtrent så nært som du kan komme til tradisjonelle høyskoleklasser i et online-format. Du finner kurstilbud i et bredt utvalg av emner, fra datavitenskap og informasjonsteknologi til kunst og humaniora.

Det er massevis av gratis materiale, selv om du må betale et gebyr hvis du vil tjene et ferdigattest.

Coursera har også inngått samarbeid med universiteter for å tilby fullstendige online studieprogrammer. For eksempel, her er deres tilgjengelige datavitenskapelige grader. An online Master i informatikk fra Arizona State University vil ta 18-36 måneder og koste $ 15.000 fra juni 2020.

Udemy

Udemy er en enorm plattform med 100.000+ kurs. I likhet med Udacity, har den en tendens til mer mot faglige og tekniske ferdigheter, selv om du også vil finne klasser innen områder som personlig utvikling, fotografering, livsstil, helse og fitness, musikk og mer.

Gitt dette enorme utvalget, kan du forvente at det vil være noe variasjon i kvalitet blant kurs og instruktører. Men det er definitivt noen fantastiske klasser på Udemy, og mange er tilgjengelige til konkurransedyktige priser, så plattformen er verdt å se.

edX

En annen stor MOOC-plattform, edX ble startet i 2012 av Harvard og MIT. Det er et ideelt nettsted som har som mål å øke tilgangen til kvalitetsutdanning for alle.

EdX tilbyr kurs innen en rekke felt, inkludert arkitektur, informatikk, dataanalyse, historie, jus og mer. Hvis du trenger noe mer intensivt enn et engangskurs, kan du se på deres “MicroMasters” -programmer.

Flere syn

Endelig, Flere syn er et flott alternativ for å lære tekniske og profesjonelle ferdigheter. I likhet med Udacity fokuserer Pluralsight på utdanning innen programvareutvikling, IT, data, maskinlæring, AI og cybersikkerhet. Du kan finne kurs i for eksempel Python, Javascript og C #.

Pluralsight tilbyr også 'baner' (som kombinerer flere kurs for å gi deg dypere kompetanse innen et bestemt ferdighetsområde) og 'vurderinger' (som evaluerer kunnskapen din i et gitt område og viser deg hvilke ferdigheter du skal utvikle deg videre).

Vanlige spørsmål

Er Udacity en akkreditert institusjon?

Ikke, Udacity er ikke en akkreditert institusjon, men snarere en privat online utdanningstjeneste. Udacity gir ikke grader.

Når jeg er ferdig med et Nanodegree-program, vil jeg motta bevis eller et ferdigattest?

Ja, du skal motta et sertifikat når du har fullført et Nanodegree. Sjekk instruksjonene her for å lære hvordan du finner og deler sertifikatet ditt.

Er jeg garantert jobb etter å ha fullført et Nanodegree-program?

Ikke, Udacity kan ikke gi noen garantier om jobbplassering etter endt utdanning. Imidlertid bør dine forbedrede ferdigheter og utvidede portefølje øke sjansene dine for å lykkes i et vanskelig og stadig skiftende arbeidsmarked.

Hvordan er det egentlig å ta et Udacity-kurs?

Udacity har som mål å gi en interaktiv læringsopplevelse. Så i tillegg til å se instruksjonsvideoer og intervjuer, bør du forvente å fullføre øvelser, spørrekonkurranser og problemstillinger, som vanligvis kan tas om flere ganger om nødvendig.

I tillegg involverer de fleste Udacity-kurs å lage et prosjekt eller prosjekter (for eksempel en app eller blogg) som du kan inneholde i porteføljen din. Du vil også få personlig tilbakemelding på prosjektene dine og på karrieremålene dine.

Må jeg kjøpe en lærebok for å ta et Udacity-kurs?

Ikke, Udacity kurs trenger ikke lærebøker, selv om de kan foreslå ekstra ressurser som studentene vil finne nyttige.

Hva kan jeg forvente fra Udacity Community?

Fellesskapet består av Udacity-studenter og alumer. Når du registrerer deg i en Udacity-programmetfår du tilgang til felleskanaler som lar deg kommunisere med andre studenter i klassen, samt mentorer og Udacity-ansatte.

Du kan bruke fellesskapet til å stille og svare på spørsmål, søke råd, dele tips og motta støtte og motivasjon når du kommer deg gjennom kurset. For å være helt ærlig, synes jeg det er vanskelig å replikere noen form for personlig klasseromsdynamikk på nettet ... Men det er bare meg, og jeg tror generelt at Udacity Community er en nyttig funksjon.

Flere vanlige spørsmål

Besøk brukerstøtten til Udacity for svar på vanlige spørsmål.

Konklusjon

Totalt sett tror jeg Udacity er ekstremt god på det den gjør. Det er et utmerket alternativ til dyrere personlige kurs, og det klarer fortsatt å gi en interaktiv læringsopplevelse, komplett med personlig tilbakemelding, mentorskap og karriereveiledning.

Etter min mening er det egentlig det som skiller det fra alternative utdanningsplattformer på nettet. Jeg synes at denne personlige oppmerksomheten holder meg ansvarlig for å komme videre gjennom programmet og gir meg målrettede tilbakemeldinger som raskt forbedrer ferdighetene mine.

Jeg elsker også fokuset på å lage prosjekter som tjener et reelt formål og kan gå i porteføljen min. I stedet for å absorbere informasjon passivt fra videoer, implementerer jeg de nye ferdighetene mine og bygger noe nytt.

Du kan sjekk ut Udacity selv her for å se om det er verdt det for deg.